Vapormax: La Revolucionaria Tecnología de Nike

Vapormax: La Revolucionaria Tecnología de Nike

Desde que Nike desarrolló las primeras unidades Air en 1978, todo giraba en torno a colocar la mayor cantidad posible de aire para eliminar las espumas tradicionales. Más aire significaba menos espuma, que se deforma más fácilmente y con ello se conseguía además una reducción del peso.

Durante décadas hemos visto cómo Nike ampliaba la capacidad de sus unidades Air hasta conseguir eliminar por completo la espuma. A partir de 2010 un equipo liderado por Zach Elder comenzó a trabajar en maximizar el rendimiento, optimizar ese volumen de aire. Ya habían conseguido la máxima capacidad, ahora había que conseguir que fuera lo más útil posible. Así nacía Vapormax.

 

Cómo funciona Vapormax

Vapormax usa el aire como pistones que se sitúan en las zonas en las que se necesita soporte y respuesta. Las cámaras de aire, habitualmente encapsuladas en estructuras más rígidas, debían rediseñarse para convertirse en una expresión mínima, lo que le permitía jugar con formas nunca vistas en una unidad Air. Si las unidades de aire clásicas necesitaban una segunda capa de goma para protección, Vapormax conseguía unificar las dos capas y con ello permitía colocar las unidades Air en los lugares más necesarios.

Utilizando mapas de presión del pie, se identificaron las necesidades funcionales con lo que se podía calcular la cantidad exacta de aire necesaria en cada zona. Se diseñó un patrón que funcionaba como un diseño formado por pequeñas estructuras, para lo que se diseñaron 39.000 piezas. Eliminando casi la totalidad de la suela externa, el nuevo diseño permitía que solo hubiera aire entre tu pie y el suelo. La suela externa, la parte de la zapatilla que está en contacto con el suelo, suele ser la más pesada y la menos flexible.

“En cada pisada, cada pieza ejerce presión sobre la unidad Air para aumentar la presión. Al despegar el pie del suelo, la presión disminuye y genera un rebote con elasticidad” Zach Elder.

 

Cómo se desarrolló Vapormax

Las unidades Air se fabrican en Estados Unidos, en el Air Manufacturing Innovation Building situada en Beaverton (cerca de las oficinas centrales de Nike) y una factoría paralela en St Charles Missouri. Ambas han desarrollado un proceso que permite el reciclado del 90% de los residuos generados para fabricar nuevas unidades de aire. Desde 1977 se han creado 3.5 billones de unidades Air. Todas las unidades Vapormax se fabrican en la factoría de Beaverton, por lo que se puede decir que todas las Vapormax llevan aire de Oregón.

 

Siguiendo una norma de Nike para las unidades Air Max desde 2008, las unidades Vapormax debían realizarse al menos con un 50% de materiales reciclados. La eliminación de la espuma consiguió llevar esa cifra hasta el 75%. El proceso de fabricación comienza con dos capas de TPU (Poliuretano Termoplástico) que se colocan una sobre la otra. Para poder trabajar con ellas se le acerca a una fuente de calor, para aplicarle un molde una vez llegada a una determinada temperatura y sellar las dos capas. Esos son los moldes que, tras ser recortados, son inflados con nitrógeno presurizado (el verdadero componente de las unidades Air). Una vez infladas, las unidades Vapormax son inspeccionadas y enviadas a las fábricas donde son ensambladas en las zapatillas. El 90% del material de desecho se reutilizará en nuevas capas de TPU que reiniciarán el proceso.

 

Por lo arriesgado de su diseño, las Nike Vapormax han sido unas de las zapatillas que han pasado por más fases de prueba a través de 15 prototipos. Comenzaron recuperando la silueta de la Nike Lunar Racer y fueron testados con el objetivo de eliminar lo innecesario, pero también para proporcionar datos para el diseño de la nueva estructura. La mezcla perfecta entre durabilidad, estabilidad, amortiguación y sensación.

 

El diseño

La parte superior y la mediasuela deben funcionar de un modo conjunto y se diseñó con el objetivo de eliminar todo lo que te pudiera separar de la sensación del aire. Tom Minami era el encargado de desarrollar el concepto y quería que el diseño visual reflejase el hecho de correr sobre aire. El Flyknit mantiene la sensación de ligereza gracias a los hilos ultraligeros tejidos de distinto modo dependiendo de la exigencia de la zona en la que se encuentre. Flyknit muy abierto en la zona de los dedos, donde prima la transpiración, más cerrado en la puntera y el talón donde se exige protección.

 

Se trabajó con modelos con caña alta y baja, pero los corredores preferían algo más tradicional (posteriores ediciones centradas en el sportswear alargaron la caña). El resultado final era una zapatilla arriesgada que siguiendo los deseos de los probadores era más flexible, con menos aire y menos peso que la saga Air Max (110 gramos menos que la Air Max 2017).

 

Vapormax, ediciones especiales

Su estreno mundial se situó en las pasarelas, en la edición especial Nike Vapormax x Comme des Garçons, primera de una serie de colaboraciones con Marc Newson, Off White o CLOT.  Errolson Hugh, el fundador de Acronym no se conformó con una colaboración; las tres versiones de sus Vapormax Moc 2 se presentaron oficialmente con un video inspirado en los Spaghetti Westerns protagonizado por el propio Hugh y el músico John Mayer. No en vano, el patrón de las Nike Vapormax Moc 2 ACRNYM está basado en las mantas mexicanas presentes en las películas del oeste.

 

La historia de estas zapatillas ha ido ampliándose con distintas siluetas como VaporMax Moc (sin cordones), VaporMax 2 (una pequeña actualización con un flyknit renovado) o ediciones especiales híbridos con modelos actuales como la Vapormax Inneva Woven o ediciones Utility que recuperan los prototipos de caña alta.

A la hora de recuperar estilos clásicos de las Air Max, la Nike Vapormax ha elegido la segunda mitad de los noventa para mezclarse con Air Max 97 y Air Max Plus (la conocida TN, lanzada en 1998). El resultado, Vapormax 97 y Vapormax Plus, mantienen el estilo callejero de las zapatillas originales con la nueva tecnología. Como nexo con la saga Air Max, Vapormax en colores que recuperan colores originales.


Junto a Air Max 270 y Nike Epic React, esta silueta ha formado un triplete que ha redefinido a Nike.

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